波音客机首飞

波音公司正在进入小型VTOL飞机游戏-我们不能不加称呼它们为“飞行汽车”-航空航天巨头的首个原型机本周才进行了首次试飞。波音客运飞机(PAV)是按比例放大的无人机和推力飞机的组合,具有多个水平螺旋桨以提供垂直飞行,而向前飞行则由飞机后部的单个大型螺旋桨完成。较短的机翼使PAV可以利用机翼飞行,从而不必依靠水平安装的螺旋桨来保持高速度。

波音公司在没有飞行员的情况下以自动模式对PAV进行了测试-电动原型机设计用于完全自动飞行,航程可达50英里。希望在50英里外的着陆点有一个EV充电器。

波音公司说:“ PAV原型机在飞行过程中完成了受控的起飞,悬停和着陆,测试了车辆的自主功能和地面控制系统。”“未来的飞行将测试向前,机翼飞行以及垂直和正向飞行模式之间的过渡阶段。对于任何高速VTOL飞机,这个过渡阶段通常是最重大的工程挑战。”

波音公司在开发PAV时押注了自动飞行技术,就像许多竞争者渴望启动“空中出租车”时代一样,从而消除了对飞行员的需求,这类似于自动驾驶汽车希望使出租车司机破产的方式,或者而是实现不需要出租车司机的未来-也许是与众不同的区别。波音公司设想一个领空,驾驶员和自动驾驶汽车可以共存,并期待所谓的“城市空中交通市场”。

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波音公司的原型机具有50英里的航程,比起可投入生产的原型机,更像是技术演示器。一方面,FAA尚未允许无人驾驶飞机与乘客共享与飞机和直升机的空域。而且,此类飞行器(具有这些飞行距离)的市场尚未出现。我们上次检查时,除非是医疗直升机,否则50英里的距离不值得空中覆盖。

那么,当涉及到实际的商业计划时,波音的原型应放在哪里?投资者告诉自己的指日可待的是,屋顶城市空中出租车市场-仍然大部分处于起步阶段,并且在硅谷大亨的梦想中。您将能够登上摩天大楼的顶部,为我们制作一些精巧的CGI视频,然后登上这些飞船中的一个,短途跳到镇外的另一个着陆场,跳过成群的未洗地群众卡在下面的车里。至少这是Uber Elevate所想象的,有些不合时宜:富裕人士的另一种旅行方式,是对城市直升机出租车黄金时代的更新,该时期在1977年以惨烈而壮观的方式结束。

波音首席技术官格雷格·海斯洛普(Greg Hyslop)表示:“在一年之内,我们已经从概念设计过渡到了飞行原型。”“波音公司的专业知识和创新对于将航空业发展为世界上最安全,最高效的运输方式至关重要,我们将继续以安全,创新和负责任的方式领导新的移动解决方案。”

就像完全自动驾驶的汽车一样,这个未来永远迫在眉睫,但是我们对像BlackFly这样的私人VTOL工艺开发者抱有更多的信心,BlackFly已经证明了一些看起来可行且非自动的原型。

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